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London Guides: Notting Hill

Quanti di noi non si sono innamorati di Notting Hill grazie al film che vede protagonisti Julia Roberts ed Hugh Grant?

Nonostante abbia dedicato ampiamente spazio a Cardiff, la città in cui vivo e le mie avventure da expat, mi sono resa conto di non aver mai davvero parlato di Londra. Londra intesa come meta di viaggio; come posti che vanno visti almeno una volta nella vita. Eppure la capitale inglese è troppo grande per essere racchiusa in un solo articolo. Soprattutto per me che ho vissuto lì per due anni.

Mi sono detta che la cosa migliore da fare fosse illustrare di volta in volta parti di questa meravigliosa e cosmopolita città che mi ha insegnato tanto, iniziando proprio da uno dei miei quartieri preferiti. Almeno una o due volte al mese ci andavano, per ricordarmi che Londra non era solo casa, metro, lavoro ma anche bellezza, senso di comunità e di appartenenza cultura.

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Cominciamo quindi da Notting Hill

Situato nella parte occidentale di Londra, Notting Hill fa parte del Royal Borough of Kensington and Chelsea. Nome altisonante per il quartiere denominato “borgo reale” dalla corona. Ad oggi, è uno dei quartieri residenziali di Londra, ma non è sempre stato così.

La zona di Notting Hill è da sempre caratterizzata da un terreno argilloso. Questo favorì la nascita di ciminiere  e fornaci di mattoni e ceramiche. Non solo, un’alta concentrazione di allevamento di suini, le diede il nome di “potteries and piggeries area“.  Al giorno d’oggi l’unica cosa rimanente da questo periodo storico è la Pottery Kiln, una delle vecchie ciminiere a Walmer Road e la strada  Pottery Lane a ricordare il retaggio del quartiere.

Negli anni l’area crebbe e molte delle case edoardiane che ammiriamo adesso furono erette, abbandonando le varie ciminiere che già dai primi dell’Ottocento vennero abbandonate. Eppure prima che Notting Hill divenisse l’area posh che conosciamo oggi, nessuno dei più ricchi voleva abitarci preferendo zone più centrali alla parte occidentale della città. Negli anni cinquanta furono i Caraibici a popolare quest’area e a renderla quella che è oggi: variopinta e cosmopolita. Dopotutto si devono a loro i colori sgargianti delle facciate e delle porte che contraddistinguono le vie principali.

Adesso è una delle zone più ambite, molti artisti vivono a Notting Hill e non è difficile incontrare qualche VIP per le sue strade. Rita Ora ad esempio frequenta spesso il mercato e il mio ragazzo ha visto (e chiesto l’autografo) Jeremy Irons passeggiare con il cane. Divenuta anche una delle zone più caratteristiche e turistiche di Londra, Notting Hill ospita uno dei più famosi carnevali del mondo.

Il Notting Hill Carnival

Nasce a seguito delle rivolte degli anni cinquanta del Novecento, quando gli immigrati che vivevano nell’area non erano visti di buon occhio e subivano discriminazioni fino ad arrivare ad atti di violenza per i quali le autorità presero provvedimenti che calmarono di molto gli episodi di razzismo. A seguito fu istituito il Carnevale che riprende molte delle tradizioni brasiliane a caraibiche della gente che abitava la zona e che tutt’ora caratterizzano l’evento.

Si celebra durante il summer bank holiday, che solitamente cade l’ultima domenica e lunedì del mese di agosto. Prevede balli caraibici, musiche afroamericane e la sfilata dei carri a tema. Le ballerine brasiliane sono un turbinio di paillette e colori sgargianti nei loro costumi striminzititi. Il divertimento è assicurato e non vi nascondo che giurando tra le vie del Carnevale, vi ritroverete con una decina di inviti a feste in casa dove la musica sara a palla e l’alcool scorrerà a fiumi. E soprattutto ricordate che è un evento del tutto gratuito!

Ogni anno richiama orde di gente non solo da tutto il Regno Unito ma anche da altre parti del mondo. Ogni anno risulta sempre più caotico e diventa più un weekend dove bere e fare baldoria che altro. I londinesi spesso lo evitano; chi vive lì probabilmente lo vede una volta e poi passa tutti gli anni successivi, cosa che ammetto di aver fatto anche io.

Posti degni di nota

Ovviamente Portobello Market che si tiene principalmente sabato dalle nove del mattino alle sette di sera. Troverete un sacco di bancarelle piene di cose antiche, vintage; vinili, vestiti, ceramiche. Tutte affiancate dal mercato di ortofrutta. A volte pescate veri e propri affari, oggetti da collezione; altre degli oggetti fatti a mano davvero carini. Il mio fidanzato ad esempio mi aveva regalato un alberello fatto tutto in ametista e rame da un venditore ambulante del mercatino per £10.

Proprio a Portobello Road, la celebre strada che viene attraversata dall’omonimo mercato, trovate il famoso Electric Cinema. Costruito più di cento anni fa e rinnovato un paio di volte almeno, ospita riproduzione dei grandi classici e film avant garde.

Sempre nella stessa via, non potete fare a meno di fare un salto alla Graffik Gallery dove le esposizioni cambiano spesso e potrete trovare anche opere di Bansky al suo interno. Avrete anche la possibilità di prenotare online delle vere lezioni di graffiti, non solo per adulti ma anche per bambini che spesso si divertono moltissimo a giocare con i colori.

E perché non visitare anche il Museum of Brands? Un tuffo nel passato tra televisori, telefoni, marche di cioccolato e cose per la casa dall’età Vittoriana agli anni ’60.

Mentre ai fan del film omonimo, consiglio il Notting Hill Bookshop in Blenheim Crescent, dove Hugh Grant ne interpretava il proprietario.

Notting Hill Instagrammabile

Ovviamente non poteva mancare neanche la famosissima porta blu del film che impazza di tanto in tanto su Instagram, perché come probabilmente saprete, Notting Hill è uno dei posti più instagrammati di Londra! (280 Westbourne Park Road)
Trovate la porta dell’appartamento di Will al 280 di Westbourne Park Road. Ricordate che pero adesso è una casa abitata da persone che non vogliono essere disturbate dai fan del film; tra l’altro gli interni visti sul grande schermo erano un set cinematografico e non quelli dell’appartamento vero e proprio.

E proprio Westbourne Park Road assieme a Lancaster Road ed Hillgate Place, sono le strade migliori per trovare le case color pastello dove tutti scattano foto. Ed ovviamente anche Portobello Road, dove i colori sono un po’ più sgargianti! Sperate solo in una bella giornata di sole per rendere al meglio le vostre foto!

Simile alle vie sopracitate è Westbourne Grove, dove potrete trovare “Wild at hearts“, un piccolo negozio di fiori molto particolare. Le proprietarie sfruttano il poco spazio a disposizione rendendo quest’angolo di Notting Hill uno dei più fioriti.

E se vi piacciono i cortili fioriti e vagherete senza meta per il quartiere, probabilmente finirete per ammirare St Luke’s Mews e, se fate attenzione, al n. 27 troverete un palazzo rosa dove Keira Knightley in Love Actually assiste alla dichiarazione d’amore dell’amico del marito.

Rimanendo in tema rosa, non posso che citare il Pink Flat Iron tra Pottery Lane e Penzance Place.

Ovviamente neanche il negozio di antiquariato Alice’s si esime tra le varie instagrammers.

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Instagram Bonus Off Path

Sempre nel quartiere ma un po’ piu distante dalla zona di Portobello, trovate questo negozietto carino chiamato Biscuiteers. Al suo interno potrete fare biscotti e decorarli con le vostre mani e portarveli anche a casa. Basta prenotare una delle classi e divertirvi per un pomeriggio originale da passare con le amiche, i bambini o perché no, con vostra madre!

Mentre gli amanti dei pub e dei fiori, non possono che fare tappa al Churchill Arms. Ogni primavera c’e’ un’aspettativa assurda su come renderanno al meglio l’esterno del pub e non deludono mai.

Ultimo, non poteva mancare la stazione di Notting Hill. La parte che ospita i treni della District Line con i suoi archi in mattoni che io trovo bellissimi.

 

 

Siete mai stati in questo quartiere? Vi piace? Anche voi non avete fatto a meno di fotografarne ogni angolo? Raccontatecelo nei commenti e fateci sapere di quale altro quartiere vorreste sentir parlare sul blog.

 

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Siciliana di nascita; ex-studentessa di Lingue al Liceo, all'università ho scelto Scienze della Comunicazione. MI sono trasferita all'estero subito dopo la Laurea e, adesso, son quattro anni che sono espatriata, prima a Londra e adesso a Cardiff e finalmente inizio a sentirmi a casa. Amo il sole, il mare, la primavera, i fiori e soprattutto il Natale. Oh, e i biglietti aerei economici, quelli sono DAVVERO, la mia cosa preferita. Sono una sognatrice; mi piace scrivere da sempre: sui banchi di scuola ho cerato le mie storie fantasy migliori che non hanno, e non avranno mai, visto la luce, più perché ho dimenticato dove siano tutte quelle pagine che per altro. Spesso penso che sia nata nel secolo sbagliato; gli anni '90 mi mancano molto a livello di contatto umano ma so che ormai non riuscirei fare a meno della tecnologia. Sono una viaggiatrice; figlia del mio segno zodiacale, il Sagittario, ho bisogno di spiccare il volo e vedere quanta più porzione di mondo mi sia concessa. Mi piace esplorare posti nuovi, perdermi per le strade, assaggiare nuovi sapori, sentire nuovi odori e perché no cercare di carpire parole da lingue a me sconosciute.

55 commenti

  • Valentina

    Grazie ad Instagram sempre più spesso sto scoprendo questo bel quartiere di Londra 🙂 conosciuto grazie al famoso film con Julia Roberts 🙂 vorrei proprio visitarlo, sai che non sono mai stata a Londra, quindi credo proprio che un giorno dovrò organizzare un bel viaggio in Inghilterra

    • Veronica

      Londra è bellissima, soprattutto se vista con gli occhi da turista. Una di quelel capitali europee che va viste secondo me!

  • raffigarofalo

    Amo Notting Hill. Pensa che il primo racconto che ho scritto e pubblicato si intitolava Notting Hill Gate ed era ambientato sulla banchina della metro che hai fotografato. Tutto quello che ho letto nel tuo post mi ha provocato una grandissima nostalgia. Una nostalgia bella. Grazie.

  • Ilaria Fenato

    Adoro Londra e, nonostante questa non sia la mia zona preferita, ci passo sempre per una passeggiata. Non riesco a resistere alle casette colorate da fotografare e al mercatino di Portobello ❤️

  • Sabina

    Che meraviglia veramente dettagliata questa guida su Notting Hill, la conosci davvero bene. Complimenti Veronica! E’ da 2012 che non metto piede su suolo londinese è ora di tornarci, aspetto altri consigli….

  • Valentina

    Sono stata a Londra e ho fotografato qualcosa di Notting Hill. Secondo me tu che conosci bene tutto, dovresti scrivere anche cose pratiche, per esempio dove dormire, mangiare ecc nei vari quartieri. E per la sera….

    • Veronica

      Penso che bisogni parlare di quello che si conosce quando si scrive una guida. Io non avendo mai dormito in zona Notting Hill e non uscendo chissà quanto la sera, non sono molto indicata a questo tipo di informazioni. Potrei ampliare la rubrica con i ristoranti, quello certamente. Grazie per il feedback. 🙂

  • Martina Bressan

    Sono stata a Londra qualche settimana fa e ho esplorato la zona di Notting Hill! Memore del film e della famosa libreria… Non sapevo che lì c’era il Museum of Brands, mi sarebbe piaciuto vederlo. La stazione di Notting Hill., invece, proprio come scrivi tu, è davvero carina!

    • Veronica

      Sicuramente c’è meno ressa ahahahah Anche io spesso lo preferisco quando il mercato non c’è, soprattutto evito di comprare cose!

  • Maria Domenica Depalo

    ‘Notting Hill’: hai proprio ragione. Il nome di questo quartiere richiama alla mente il film con Julia Roberts. Lo guardo e riguardo sempre volentieri non solo per la trama ma anche per l’ambientazione. Leggendone la descrizione ho proprio avuto la sensazione di attraversare le sue strade e di perdermi tra colori, carnevali e negozi. Da amante della pasticceria, sicuramente mi fermerei nella Biscuiteers per preparare i miei biscotti.
    Maria Domenica

    • Veronica

      Idem, mi piace sia trama che ambientazione del film, non posso fare a meno di vederlo ogni volta pur conoscendolo a memoria!

  • Andrea Lo Manio

    Che dire un bellissimo posto, le case in color pastello sono una vera chicca non le conoscevo a volte dipingono Londra come una città grigia dove piove sempre, si lavora, ed è fredda niente di più errato leggendo il tuo articolo e i posti da visitare

    • Veronica

      Dipende molto dal contesto, se vieni come turista allora è bellissima e piena di divertimento e cose da fare. Purtroppo se ci vivi è tutta un’altra realtà. Infatti ne parlo anche nella mia rubrica da expat.

  • Simona

    Ma io del carnevale non sapevo assolutamente nulla! Ecco le dritte che mi piacciono, non solo i luoghi noti ma anche e soprattutto gli eventi a cui parteciperei molto volentieri! Bellissima la tua nuova rubrica!

    • Veronica

      Grazie Simo, da quanto sto notando il carnevale di Notting Hill è conosciuto tutt’al più a livello nordeuropeo ma non in Italia ed è un peccato perchè almeno una volta va visto secondo me!

  • Sara Chandana

    Sono cresciuta con i racconti della mia giovane zia a Londra e appena ho compiuto 18 anni mi ha portato in viaggio con lei. Ricordo benissimo Notting Hill, molto prima che diventasse famosa per il celebre film. Che ricordi mi hai fatto tirare fuori dal cilindro! 😀

  • inviaggiocolbisonte

    Londra era una delle destinazioni papabili per la nostra settimana di fine luglio. Poi abbiamo cambiato programma ma cercheremo di andarci al più presto ed i tuoi consigli su Notting Hill saranno sicuramente utilissimi!

  • anna di

    complimenti per questa guida, mi è piaciuta tanto. Notting Hill è una delle zone che amo di più di Londra, non ci torno da tanti anni e tu mi hai fatto rivivere le emozioni che ho provato quando ci sono stata. grazie davvero

  • lakifebloglakife

    Londra è meravigliosa, pensa che ci ho anche vissuto per un periodo e ancora adesso ho nostalgia. Grazie per i bellissimi ricordi che mi hai fatto venire in mente!

  • Alessandra

    Non sono mai stata a Londra ma sogno di visitarla al più presto. Mi piace molto la sua multiculturalità e la sua storia 🙂

  • lisatrevaligie

    Da quando ho visto il film con Julia Roberts non faccio altro che immaginarmi in quel colorato quartiere. Non vedo l’ora di riuscire a programmare un week end in quel di Londra, da dedicare solo a Notting Hill!

  • Giovy Malfiori

    Bella questa guida di Notting Hill: sarei curiosa di leggere cosa scriveresti su uno dei miei quartieri londinesi preferiti (Lambeth).

    • Veronica

      Grazie mille! Metto Lambeth tra i vari quartieri di cui parlar sperando di rendergli giustizia quando lo scriverò e pubblicherò!

      • Massimo

        Sinceramente, Londra non è una città che mi attiri più di tanto. Non ci sono mai andato, dunque è una considerazione sbagliata, lo so. Dopo che ho letto il tuo articolo, devo dire che l’asticella della curiosità si è mossa… Complimenti.

        • Veronica

          Grazie a te per aver letto e spero di farti cambiare idea su Londra man mano che pubblicherò gli articoli di questa rubrica. 🙂

  • Valeria

    Hai descritto proprio bene i particolari che rendono l’atmosfera colorata di Nottingh Hill, e hai rinnovato in me la voglia di tornarci. Tra l’altro ho sempre mancato il mercatino di Portobello ma sono un’amante dell’antiquariato.

    • Veronica

      Ti ringrazio molto; bisogna rimediare per il mercato perché spesso si trovano dei cimeli da portarsi a casa che sono unici!

  • Silvia - The Food Traveler

    Da amante di Londra non può non piacermi l’idea di una guida ai suoi quartieri! Notting Hill è una zona che mi piace molto anche se cerco di evitarla il sabato o la domenica quando a volte c’è veramente il mondo tra le sue strade, ma spesso mi è capitato di andare a Londra con gente che non ci era mai stata quindi non ho potuto farne a meno. In ogni caso riesco sempre a comprare qualcosa dalle bancarelle, questo è un aspetto al quale non so rinunciare!
    Conosco quel negozio di fiori di Westbourne Grove perché proprio di fronte c’è un locale dove mi piace molto fare colazione 🙂

    • Veronica

      IL weekend è il periodo peggiore un po’ in tutta Londra, a parte le orde di turisti, anche i Londinesi stessi non scherzano a riversarsi per le strada del centro.
      Io spesso e volentieri cerco di fermarmi ma a volte si trovano pezzi rari al Market!

  • Noemi

    Hai fatto bene a cominciare questa guida sui quartieri di Londra. Notting Hill sicuramente è uno dei più adatti alle fotografie e molti posti che hai citato non li conoscevo, come Churchill Arms che è davvero un incanto. Adoro tutti quei fiori!

    • Veronica

      Grazie mille, Londra è troppo grande per essere racchiusa in un solo articolo. Churchill Arms non essendo sulla via principale non viene spesso notata dai turisti, eppure è un gioiellino di pub!

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